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Por Redacción El Meridiano | 2017-07-09 00:00:00

‘Millennials’ en tiempos medievales

La generación del milenio vive con la etiqueta de formar un ejército de gente perezosa y narcisista, a la que culpan de la mayoría de los problemas del mundo.    

Por Eric Weiskott*

Como millennial y profesor de millennials (los nacidos a partir de 1982), me estoy cansando de que culpen a mi generación por arruinarlo todo.

La lista de conceptos, cosas e industrias que los millennials han echado a perder es muy larga: cereales, la fecha de la cena, igualdad de género, matrimonios, películas. Incluso se compilan listas como esta que se convierten en memes.

El tema central de esta idea es pensar que los millennials son perezosos, superficiales y perturbadores. Cuando pienso en mis amigos, muchos de los cuales nacieron en la década de los 80, y mis estudiantes de pregrado, la mayoría de los cuales nacieron en la década de 1990, veo algo diferente. Los millennials que conozco están impulsados ??y comprometidos políticamente. Llegamos a la mayoría de edad después de la Guerra de Irak, la Gran Recesión y el rescate bancario, que son tres desastres políticos bipartidistas. 

La idea de que los jóvenes arruinan la sociedad no es nueva. Enseño literatura medieval inglesa, lo que da una amplia oportunidad de observar esa extraña urgencia de culpar a las generaciones que llegan.

El autor inglés más famoso del medievo, Geoffrey Chaucer, vivió en Londres en la década de 1380. En su poema Troilo y Criseida, Chaucer se preocupa de que las generaciones futuras copien incorrectamente y distorsionen su poesía a causa de los cambios del idioma. 

Ganador y derrochador, un poema anónimo inglés de 1350, expresa ansiedades similares. El poeta se queja de que los jóvenes trovadores imberbes que nunca “juntan tres palabras” sean elogiados. Nadie aprecia las narraciones del pasado. 

 

Lo que es impensable para una época se vuelve tan omnipresente que es invisible en la siguiente.

 

William Langland también creía que los poetas más jóvenes lo arruinaban todo. Piers Ploughman es un sicodélico poema religioso que compuso Langland en 1370. El poeta tiene una personificación llamada Free Will que describe el triste estado de la educación contemporánea. “Hoy en día”, dice Free Will, el estudio de la gramática confunde a los niños, y no queda nadie “que pueda hacer poesía bien medida”. 

En la Inglaterra medieval, los jóvenes también arruinaban el sexo. A finales del siglo XV, Thomas Malory compiló La Muerte de Arturo, historias sobre el mítico rey Arturo. En un cuento, Malory se queja de que los jóvenes amantes son demasiado rápidos para saltar a la cama. “Pero el viejo amor no era así”, escribe con nostalgia.

La Edad Media se recuerda como una edad oscura de torturas y fanatismo religioso. Pero para Chaucer, Langland y sus contemporáneos, el futuro representaba la catástrofe.

Estos textos del siglo XIV y XV contienen una lección para el siglo XXI. Las ansiedades sobre los “niños de estos días” están equivocadas, no porque nada cambie, sino porque el cambio histórico no puede predecirse. Chaucer imaginó una decadencia lineal del lenguaje y de la poesía que se extendía hacia el futuro, y Malory anhelaba restaurar un pasado (fingido) de amor cortés.

Pero no es así como funciona la historia. El status quo, para bien o para mal, es un objeto en movimiento. 

Los millennials responden a cambios tectónicos reales en la cultura. Pero su respuesta es un síntoma de los cambios que pretenden diagnosticar. A medida que los millennials logren más representación en la fuerza de trabajo, el mundo cambiará de formas que no podemos anticipar.

Para entonces, habrá nuevos problemas y una nueva generación para asumir la culpa por ellos.

*Profesor del Boston College, EEUU. Artículo original en inglés de ‘The Conversation’, publicado bajo licencia de ‘Creative Commons’.


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